Corea del Norte podrá producir plutonio en su central de Yongbyon en seis meses

El centro de enriquecimiento de uranio en Yongbyon, el mayor de Corea del Norte y cuyo reactor nuclear está fuera de servicio desde 2007, podría reanudar la producción de plutonio en un plazo de seis meses porque sus instalaciones no sufren problemas estructurales importantes, pero necesitaría años para producir una cantidad significativa para fabricar armas atómicas, según los expertos.

Según Siegfried Hecker, experto nuclear de la Universidad californiana de Stanford y, al parecer, el último ciudadano occidental que ha visitado el complejo de Yongbyon, el reactor permanece a la espera desde julio de 2007.

“Si se decidieran a reanudarlo, estimo que necesitarían al menos seis meses para poder empezar a producir alrededor de seis kilogramos de plutonio al año”, ha declarado en una entrevista publicada el martes por la página de Internet de Stanford. Por ello, se necesitarían entre tres y cuatro años hasta reunir otros doce kilogramos adicionales de plutonio, suficientes para fabricar dos armas atómicas.

Hecker visitó por última vez Corea del Norte en 2010. En aquella época, según sus estimaciones, el país disponía de entre 24 y 42 kilogramos de plutonio, con los que se podría fabricar entre cuatro y ocho bombas. En caso de que en el ensayo nuclear del pasado mes de febrero se hubiera utilizado plutonio, lo cual no está claro, el país dispondría de entre cinco o seis kilogramos menos.

Por su parte, Olli Heinonen, antiguo responsable del departamento de salvaguardas del Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA), ha expuesto unas conclusiones similares respecto al plazo de seis meses para reanudar las operaciones.

“Desconocemos qué cantidad de trabajo preparatorio se ha hecho”, ha explicado Heinonen, actual profesor de la Universidad de Harvard, en Massachusetts, y que ha visitado Corea del Norte y se ha reunido con científicos de este país.

Tanto Hecker y Heinonen creen que Corea del Norte tiene capacidad para reanudar las actividades en Yongbyon sin ayuda internacional, a pesar de las sanciones de Naciones Unidas, de la ONU y de otras potencias para impedirle desarrollar la tecnología balística nuclear.

El pasado martes, Corea del Norte anunció su intención de reanudar las operaciones en todas sus instalaciones nucleares, en particular la de Yongbyon, aunque no precisó cuándo se reiniciaría el reactor. Asimismo, aseguró que todas las instalaciones se utilizarían para fines tanto civiles -como la generación de electricidad- como militares.

Fuente: El Mundo.es

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