22 Mayo 2024

Puerto Rico declara emergencia ambiental por especie invasora que amenaza corales

La secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico (DRNA), Anaís Rodríguez, declaró una emergencia para los ecosistemas marinos, arrecifes de coral y especies protegidas debido al hallazgo de la especie invasora de octocorales de la familia 'xeniidae' en las aguas de la isla.

Teleuniverso

La secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico (DRNA), Anaís Rodríguez, declaró una emergencia para los ecosistemas marinos, arrecifes de coral y especies protegidas debido al hallazgo de la especie invasora de octocorales de la familia ‘xeniidae’ en las aguas de la isla.

Rodríguez indicó a través de la cuenta ‘Recursos Naturales PR’ en la red social X que esta especie puede causar «daños económicos y ambientales en Puerto Rico».

Declarar la emergencia y catalogar estos octocorales como especies invasoras permite una respuesta rápida e integral para preservar la diversidad y la integridad ecológica de los ecosistemas marinos de Puerto Rico. Como medida principal, el DRNA prohibió la exportación o venta de organismos de la familia ‘xeniidae’.

La especie invasora se detectó por primera vez en febrero en la costa del municipio de Lajas y posteriormente en Guayanilla, Guánica y Caja de Muertos, en Ponce.

La muerte masiva de corales conlleva la extinción de múltiples especies importantes, lo que representa una pérdida significativa de diversidad marina.

Además, los arrecifes amortiguan entre el 50 y 90 % de la energía del oleaje; su desaparición incrementa el riesgo de erosión costera, especialmente con el impacto del cambio climático en Puerto Rico.

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